В результате работы со многими семьями, которые достойно справляются с проблемами аутизма, семейный психотерапевт, доктор наук Кэтрин Смерлинг, предлагает пять практических советов для родителей, пять-для братьев и сестер и пять-для родственников:

5 практических советов для родителей

1.    Научитесь быть самым лучшим защитником для вашего ребенка, каким вы только можете быть. Будьте проинформированными. Используйте все доступные в вашей местности услуги. Познакомьтесь с практикующими специалистами и поставщиками услуг, которые могут обучить вас и помочь вам. Вы зарядитесь значительной силой от людей, с которыми познакомитесь.

2.    Не пренебрегайте своими чувствами. Поговорите о них. Вы можете испытывать противоречие и гнев. Стоит ожидать проявления таких эмоций. Ощущать противоречивые чувства нормально.

3.    Постарайтесь направить свой гнев на борьбу с заболеванием, а не на тех, кого вы любите. При ссоре со своим супругом или супругой по поводу вопросов аутизма, постарайтесь не забывать, что эта тема болезненна для вас обоих; и старайтесь не срывать злость на всех остальных, принимая во внимание то, что именно аутизм расстраивает и злит вас. Постарайтесь создавать некоторую видимость взрослой жизни. Не позволяйте аутизму поглотить все время вашей жизни. Проводите личное время со своими типично развивающимися детьми и супругами с пользой, при этом воздерживайтесь от постоянных разговоров об аутизме. Каждый член вашей семьи нуждается в поддержке и хочет быть счастливым, независимо от обстоятельств.

4.    Цените даже самые маленькие победы вашего ребенка. Любите своего ребенка и гордитесь каждым его маленьким достижением. Сосредоточьтесь на том, что он или она может делать, вместо того, чтобы сравнивать его с типично развивающимся ребенком. Любите вашего ребенка таким какой он или она есть. 5

5.    Вступите в общества, направленные на борьбу с аутизмом. Не стоит недооценивать силу таких обществ. Вы можете быть капитаном своей команды, но одному все сделать тяжело.

Подружитесь с другими родителями, дети которых страдают аутизмом.  Встречаясь с другими родителями, вы будете чувствовать поддержку других семей, которые понимают те повседневные испытания, с которыми вы сталкиваетесь. Участие в движении в защиту прав детей с аутизмом очень продуктивно и благотворно. Вы будете вести активный образ жизни, создавая лучшее будущее для вашего ребенка.

«Более глубокое изучение индивидуальных потребностей и возможностей моего ребенка, наряду со стремлением получить поддержку позволило моему мужу и мне стать лучшими родителями для нашего сына и лучшими партнерами друг для друга на этом пути»

5 практических советов для братьев и сестер

1   Помните, что вы не одиноки! У каждой семьи есть те или иные жизненные испытания… и да, аутизм и есть испытание, но если вы присмотритесь повнимательнее, то поймете, что не бывает семей не сталкивающихся с трудностями.

2.    Гордитесь своим братом или сестрой. Научитесь говорить об аутизме, при этом будьте открыты и чувствуйте себя комфортно, описывая расстройство другим. Если вам будет комфортно говорить на эту тему, то они также будут чувствовать себя комфортно. Если вы будете стыдиться брата или сестры, то ваши друзья почувствуют это и будут вести себя неловко.

Говоря открыто с вашими друзьями об аутизме, они не будут чувствовать дискомфорт. Но, как и все остальные, иногда вы будете любить вашего брата или сестру, а иногда просто ненавидеть. Нормально испытывать к ним разные чувства. Порою разобраться в своих чувствах проще с помощью профессионального консультанта, кого-то особенного, чье внимание направлено только на вас! Любите своего брата или сестру такими, какие они есть!

3.    Нормально, если иногда вам будет очень грустно от того, что ваш брат или сестра больны аутизмом, но если вы будете грустить или злиться долгое время, то это никому не поможет. Ваша злость не может изменить ситуацию, вы просто станете несчастным. Помните, что ваши мама и папа тоже могут испытывать подобные чувства. 4*

4.    Проводите время с вашими родителями наедине. Когда вы делать что-то вместе, как семья, с вашим братом или сестрой или без, ваши семейные связи укрепляются. И это нормально, если вам нужно побыть одному. Присутствие в семье аутиста часто может отнимать массу времени и внимания. Вам тоже нужно чувствовать свою важность.  Помните, что даже если бы у вашего брата или сестры не было аутизма, вам все равно было бы нужно время наедине с мамой и папой.

Сперва я чувствовал себя потерянным и был в замешательстве от болезни моего брата, но теперь, после того как родители объяснили мне все, я могу быть лучшим старшим братом и помочь моему брату, когда он будет в этом нуждаться»

5.   Найдите какое-нибудь занятие, которым вы можете заниматься вместе с вашим братом или сестрой. Вы обнаружите, что общение с братом или сестрой приносит вам пользу, даже если вы соберете вместе простую головоломку-пазл. Не смотря на то, насколько ограничена его или ее дееспособность, совместные занятия создают близость. Брат или сестра будут ждать этих совместных занятий с нетерпением и отблагодарят вас особенной улыбкой.

Пять советов для дедушек и бабушек, а также других родственников

1.    Члены семьи могут предложить многое. Каждый член семьи может предложить что-то, что он или она в течение продолжительного периода научились делать наилучшим образом. Спросите, чем вы можете быть полезны вашей семье. Ваши усилия будут оценены, означает ли это позаботиться о ребенке, чтобы родители могли сходить поужинать, либо собрать деньги на специализированную школу, помогающую ребенку. Организуйте обед, благотворительное театральное представление, карнавал или карточную игру. Знание того, что вы делаете свой вклад в создание поддержки и близости отогреет сердца членов вашей семьи.

2.    Обратитесь за поддержкой сами. Если вам трудно принять и иметь дело с тем фактом, что у человека, которого вы любите, аутизм, то вам самим стоит обратиться за поддержкой. Ваша семья может быть не в состоянии обеспечить вас подобной поддержкой, так что вы должны быть тактичны и поискать ее в другом месте. Таким образом вы можете быть сильнее для них, помогая со многими испытаниями, с которыми они столкнутся. Будьте открытыми и честными по поводу расстройства. Чем больше вы об этом говорите, тем лучше вы себя почувствуете. Ваши друзья и семья станут вашей системой поддержки, но только при условии, что вы будете делиться с ними своими мыслями. Поначалу вам может быть сложно говорить об этом, но со временем вам станет проще. В конечном итоге ваш опыт в отношении аутизма научит вас и вашу семью очень основательным жизненным урокам.

3.    Не осуждайте. Думайте о чувствах семьи и поддерживайте их. Уважайте их решения в отношении их аутичного ребенка. Они очень тяжело работают над тем, чтобы освоить и исследовать все возможные способы и, скорее всего, они много думают над каждым решением. Постарайтесь не сравнивать детей. (с типично развивающимися детьми этого тоже лучше избегать.) Детей с аутизмом можно привести к тому, чтобы они достигли своих личных рекордов. 4

4.    Изучайте аутизм. Это расстройство встречается у людей с любым социальным и экономическим статусом. Существуют очень многообещающие исследования, со множеством возможностей для будущего. Делитесь такой надеждой с вашей семьей и одновременно занимайтесь самообразованием, чтобы как можно лучше справляться с этим расстройством.

5.   Находите время для каждого ребенка. Вы можете наслаждаться особыми моментами как с типично развивающимися членами семьи, так и с аутичным членом семьи. Да, они могут быть разными, но каждый ребенок ждет время, которое они проводят с вами. Дети с аутизмом просто извлекают пользу, когда поддерживается строгий распорядок, так что подумайте о совместных занятиях, которые хорошо структурированы, даже если это просто пятнадцатиминутная прогулка в парке. Если вы будете ходить в один и тот же парк каждую неделю, то скорее всего со временем эта прогулка будет проходить все легче и легче...для этого просто необходимо время и терпение. Если вы не можете придумать чем заняться вместе с ребенком, обратитесь за идеями к семье. Они по достоинству оценят усилия с вашей стороны.

«Общение с другими дедушками и бабушками помогло мне почувствовать себя частью большего сообщества и узнать больше о моей внучке. Теперь я готова помочь своей семье наилучшим образом и провести время с каждым из своих внуков с пользой».