Насколько распространен аутизм?

Статистические данные по аутизму, полученные из Американских центров по контролю и профилактике заболеваний (CDC) и опубликованные в марте 2014 г., определяют 1 из 68 американских детей как ребенка с расстройством аутистического спектра - десятикратное увеличение числа случаев заболевания за 40 лет. Тщательное исследование показывает, что данное увеличение только частично объяснено уточненным диагнозом и осведомленностью. Исследования также показали, что аутизм в четыре-пять раз чаще встречается у мальчиков, чем у девочек. По оценкам 1 из 42 мальчиков и 1 из 189 девочек ставят диагноз аутизм в США.

РАС затрагивает более 10 миллионов по всему миру. Более того государственные статистические данные по аутизму указывают на то, что коэффициент распространенности болезни увеличивается с 10 % до 17 % ежегодно в последние годы. По неофициальным данным министерства образования сейчас в Казахстане живут 1 956 детей от 0 до 18 лет с таким диагнозом, в прошлом году это цифра составляла 1456 детей. Но на самом деле таких ребят и взрослых гораздо больше, ведь далеко не все из тех, кто страдает расстройством аутистического спектра (РАС), были правильно продиагностированы. Отсутствует какое-либо доказанное объяснение для данного непрекращающегося увеличения, несмотря на то, что уточненное диагностирование и влияние окружающей среды часто рассматривается как две основные причины.

Что является причиной аутизма?

Недавно ответом на этот вопрос было бы «понятия не имеем». Сейчас исследования предоставляют ответы. Прежде всего мы теперь знаем, что отсутствует какая-либо причина развития аутизма, а также что отсутствует какой-либо тип аутизма. За прошлые пять лет ученые идентифицировали много редких генных изменений или мутаций, связанных с аутизмом. Исследование идентифицировало более 100 генов, несущих риск развития аутизма. Приблизительно в 15 % случаев может быть идентифицирована определенная генетическая причина аутизма человека. Однако большинство случаев включает сложную и переменную комбинацию генетических факторов риска и факторов окружающей среды, которые влияют на раннее развитие умственных способностей.

Другими словами, в случае существования генетической предрасположенности к аутизму, много негенетических или экологических факторов в дальнейшем увеличивает риск ребенка. Самое четкое подтверждение данных рисков, связанных с окружающей средой, затрагивает случаи до и во время рождения. К ним относятся немолодой возраст родителей во время оплодотворения (обоих мамы и папы), болезни со стороны матери в период беременности, преждевременные роды, очень низкий вес при рождении и определенные осложнения при рождении, особенно в те периоды, которые затрагивают кислородную недостаточность мозга новорожденного. Матери, которые подвергались воздействиям высокорадиоактивных пестицидов и загрязнению окружающей среды, могут также быть в группе повышенного риска иметь ребенка с РАС. Важно помнить, что данные факторы сами по себе не становятся причиной аутизма. Скорее в сочетании с факторами генетического риска, они незначительно увеличивают риск.

Небольшое, но растущее количество исследований дает основание предполагать, что риск развития аутизма ниже среди детей, чьи матери принимали витамины для беременных (содержащие фолиевую кислоту) за месяц до и после оплодотворения.

Все в большей степени исследователи занимаются исследованием роли иммунной системы при аутизме. Фонд Autism Speaks работает с целью увеличения информированности и изучения данных и других вопросов, в случае, когда дальнейшее исследование имеет возможность для улучшения жизни тех, кто борется с аутизмом.

Принимая во внимание, что причины аутизма являются комплексными, совершенно очевидно, что аутизм не возникает по причине плохого выполнения родительских обязанностей.

Доктор Лео Каннер, психиатр, который первый описал аутизм как уникальное патологическое состояние в 1943 г., предположил, что аутизм возник по вине бесчувственных, нелюбящих матерей. Бруно Беттельгейм, известный профессор, занимающийся развитием детей, закрепил это ошибочное толкование аутизма. Продвижение их идеи, заключающееся в том, что нелюбящие матери стали причиной аутизма детей, создали поколение родителей, которые несли ужасное бремя вины за заболевание своего ребенка. В 1960-е и 70-е годы, доктор Бернард Римланд, отец сына, больного аутизмом, который позже основал Американское общество аутизма и Институт исследования аутизма, помог медицинскому сообществу понять, что аутизм является биологическим заболеванием и возник не по вине бесчувственных родителей.

Дополнительная информация о симптомах аутизма

Аутизм влияет на то, как человек воспринимает мир и затрудняет его коммуникативное и социальное взаимодействие. Расстройство аутистического спектра (РАС) характеризуется проблемами социального взаимодействия, коммуникативными трудностями и склонностью к повторяющемуся поведению. Тем не менее, симптомы и их тяжесть сильно варьируются среди этих трех основных областей. В своей совокупности, они могут привести к относительно незначительным проблемам для кого-либо на высокофункциональной стадии расстройства аутистического спектра. Для других симптомы могут быть более тяжелыми, такими, как повторяющееся поведение и отсутствие устной речи, которые мешают повседневной жизни.

Принимая во внимание, что аутизм обычно является пожизненным состоянием, все дети и взрослые извлекают выгоду из вмешательств либо терапию, которые могут снизить симптомы и улучшить навыки и умения. И хотя лучше всего начать вмешательство как можно быстрее, применение терапии может продолжаться на протяжении всей жизни. Результаты лечения в долгосрочной перспективе являются довольно различными. Небольшой процент детей по прошествии длительного времени забывает о своем диагнозе, тем временем как другие продолжают серьезно болеть. Несмотря на проблемы в социальных и языковых способностях, многие люди с аутизмом имеют нормальные когнитивные навыки. Другие развивают речь и учатся общаться с другими людьми.

Раннее вмешательство может сильно повлиять на развитие вашего ребенка. То, как ваш ребенок действует сейчас, может сильно отличаться от того, как он или она будет действовать в дальнейшей жизни.

Социальные симптомы

Как правило, развивающиеся младенцы по своей природе являются общительными.

Они рассматривают лица, поворачиваются на голос, крепко сжимают палец или даже улыбаются в возрасте 2-3 месяцев. С другой стороны, большинство детей, у которых проявился аутизм, имеют проблемы, связанные с обменом ежедневным человеческим общением. К возрасту 8-10 месяцев, у многих младенцев, у которых продолжает проявляться аутизм, обнаруживаются такие симптомы, как неспособность реагировать на свое имя, пониженный интерес к людям и замедленный лепет. К дошкольному возрасту многие дети с аутизмом испытывают проблемы с игрой в социальные игры, они не имитируют действия других и предпочитают играть сами. Они не в состоянии стремиться к комфорту либо реагировать на демонстрацию гнева или любви родителей обычным способом.

Исследование показывает, что дети с аутизмом привязаны к своим родителям. Тем не менее, способ выражения их привязанности может быть необычным. Родителям может казаться, что их ребенок изолирован. Как правило, и дети и взрослые с аутизмом имеют трудности с толкованием того, что другие люди думают либо чувствуют. Слабовыраженные социальные сигналы, такие как улыбка, махание рукой либо гримаса могут иметь небольшое значение. Человеку, который не заметил эти социальные сигналы, такое сообщение как «Иди сюда!» может значить одно и то же, независимо от того улыбается ли говорящий и протягивает руки для объятий либо хмурит брови и кладет свои руки на бедра.

Без способности толковать жесты и выражения лица, социальный мир может показаться обескураживающим.

Многие люди с аутизмом имеют одинаковую проблему, которая заключается в видении вещей с точки зрения другого человека.

Большинство пятилетних детей понимают, что другие люди имеют мысли, чувства и цели, отличные от их. У человека с аутизмом может отсутствовать такое понимание. В свою очередь, это может затрагивать способность предугадывать либо понимать действия другого человека.

Для людей с аутизмом характерно, но не общепринято, иметь трудности с управлением эмоциями. Это может принять форму кажущейся инфантильности поведения, такого как плач либо всплеск эмоций во внештатных ситуациях.  Также это может привести к бурному и физически агрессивному поведению. Склонность к потери контроля в особенности может проявиться в непривычных, чрезвычайных и обескураживающих ситуациях. Фрустрация также может привести к самотравмирующему поведению, например, к мотанию головой, тасканию за волосы либо кусанию самого себя.

К счастью, детей с аутизмом можно научить социально взаимодействовать, использовать жесты и распознавать выражения лица. Также существует много стратегий для того, чтобы помочь детям с аутизмом справляться с фрустрацией таким образом, чтобы он или она не прибегали к неадекватному поведению. Мы обсудим это позже.

Проблемы коммуникации

Как правило, дети младшего возраста с аутизмом имеют отставание в лепете, речи и изучении использования жестов. Некоторые дети, у которых аутизм проявился позже, издают непонятные звуки и лепечут в течение первых нескольких месяцев жизни перед тем, как утратить это коммуникационное поведение. Другие испытывают значительную задержку развития речи и начинают говорить намного позже. Тем не менее, при применении терапии большинство людей с аутизмом учатся использовать устную речь и могут научиться общаться.

Много неговорящих либо почти неговорящих детей и взрослых учатся использовать коммуникационные системы, такие как изображения, язык жестов, электронные процессоры текстов или даже голосообразующие аппараты.

Когда речь начинает развиваться, люди с аутизмом могут использовать ее нестандартным способом. У некоторых возникает трудность с тем, чтобы сложить слова в осмысленные предложения. Они могут говорить только отдельными словами либо повторять одну и ту же фразу снова и снова. Некоторые проходят через стадию, когда они дословно повторяют то, что услышали (эхолалия).

Многие родители думают, что трудность выражения речи автоматически означает, что их ребенок не способен понимать речь других, но это не всегда верно. Необходимо проводить различие между экспрессивной речью и рецептивной речью. Дети, с проблемами экспрессивной речи часто не в состоянии выразить то, что они думают через речь, а дети с проблемами рецептивной речи часто не в состоянии понять, что говорят другие. Следовательно, тот факт, что ваш ребенок, судя по всему, не способен выразиться с помощью речи, совсем не обязательно означает, что он или она не способен понимать речь других. Обязательно проконсультируйтесь с врачом или ищите знаки того, что ваш ребенок способен толковать речь, так как эта важная особенность повлияет на способ вашего с ним общения.

Необходимо осознавать важность прагматики, если вы рассчитываете на улучшение и расширение коммуникационных навыков вашего ребенка. Прагматика - социальные правила использования речи в информативном контексте либо разговоре. При том, что важно, чтобы ваш ребенок учился общаться с помощью слов и предложений, также важно акцентировать внимание на тот факт, когда и где особое сообщение должно быть передано. Трудности прагматики являются характерной чертой проблем устной речи у детей с аутизмом. Эти трудности могут становиться более заметными по мере взросления вашего ребенка.

У детей с легкой формой аутизма проявляются только незначительные задержки речи или даже ранняя речь и необычно большой словарный запас, но они все же имеют проблемы в поддержании разговора. Некоторые дети и взрослые с аутизмом, как правило, ведут монологи на любимую тему, при этом почти не давая другим возможностей комментирования. Другими словами, обычная функция давать-и-брать при общении обоснованно оказывается проблемой. Некоторые дети с РАС с высоким уровнем речи, как правило, говорят, как маленькие профессоры, будучи неспособными уловить детскую речь, характерную для их сверстников.

Другой характерной проблемой является неспособность понять язык жестов, интонацию голоса и выражения, которые не надо понимать буквально. Например, даже взрослый человек с аутизмом может истолковать саркастическое выражение О, это просто отлично! как то, что это действительно отлично.

В свою очередь, люди, страдающие аутизмом, не могут проявить язык жестов. Выражения лица, движения и жесты могут не совпадать с тем, что они говорят. У них может не получиться отобразить их чувства с помощью интонации голоса. Некоторые говорят пискливо и монотонно либо безжизненно, как роботы. Это может составить трудность для других понять, что они хотят и в чем нуждаются. Эта неудачная коммуникация, в свою очередь, может привести к фрустрации и неадекватному поведению (например, к крику или попытке схватить что-либо) со стороны человека с аутизмом. К счастью, существуют испытанные методы для того, чтобы помочь детям и взрослым с аутизмом изучить более лучшие способы выражения своих потребностей. По мере того, как человек с аутизмом учится выражать что он или она хочет, неадекватное поведение часто прекращается.

Дети с аутизмом часто имеют проблемы с тем, чтобы дать другим понять, что они хотят либо в чем они нуждаются до тех пор, пока они не научатся обмениваться информацией с помощью речи, жестов и др.

Повторяющееся поведение

Необычное повторяющееся поведение и/или склонность участвовать в ограниченном ряде действий являются другим основным симптомом аутизма. Характерное повторяющееся поведение включает хлопанье в ладоши, качание, прыгание и кручение, группировку и перегруппировку предметов, а также повторение звуков, слов или фраз. Иногда повторяющееся поведение является самостимулирующим, таким как шевеление пальцами перед глазами.

Склонность к участию в ограниченном круге деятельности может выглядеть так, будто  дети с аутизмом играют с игрушками. Некоторые проводят часы выстраивая игрушки определенным образом вместо того, чтобы использовать их для ролевой игры. Аналогично этому, некоторые взрослые заняты расположением бытовых и других предметов в установленном порядке либо месте. Их сильно огорчитесли кто-то или что-то нарушит их порядок. По этому принципу, многие дети и взрослые с аутизмом нуждаются и требуют чрезмерной последовательности в своей окружающей остановке и повседневной жизни.  Незначительные изменения могут быть для них чрезвычайно стрессовыми и привести к всплеску эмоций.

Повторяющееся поведение может принимать форму сильной сосредоточенности либо навязчивой идеи. Этот чрезвычайный интерес может казаться необычным из-за своего содержания (например, вентилятор, пылесос либо унитаз) или из-за интенсивности интереса (например, понимание и повторение удивительно подробных знаний о мультике Паровозик Томас или астрономии). Дети старшего возраста и взрослые с аутизмом могут проявить огромный интерес к числам, символам, датам или научным темам.

Многие дети с аутизмом нуждаются и требуют абсолютной последовательности в своей окружающей обстановке.